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Deir al Qalaa (Beit Mery)

A 800 mètres d’altitude, Deir el-Qalaa se trouve à la périphérie Est de l’agglomération beyrouthine à l’entrée du village de Beit Mery. Le site offre une vue spectaculaire sur la capitale libanaise.

Au sommet du piton, l’église du monastère de Saint Jean Baptiste a été construite initialement en 1750 sur les restes d’un ancien temple romain. Après la destruction de la première église, une nouvelle fut construite en 1768, puis une nouvelle au XIXe siècle en réutilisant des morceaux de la structure de la seconde église.

Du temple romain, il subsiste des blocs massifs qui font office de fondation. Dédié au grand dieu Baal Marqod, ce temple remonte au Ier siècle de notre ère. Il est considéré comme le troisième plus large (40 m de long et 17 m de large) des temples libanais après Baalbek et Niha. Quelques colonnes (de 1,65 mètre de diamètre) de l’antique façade du temple ornent aujourd’hui la plate-forme aménagée devant l’entrée de l’église.

En contrebas du monastère s’étend un ensemble cultuel constitué de petits temples dont celui dédié à Junon (11 m de long et 8 m de large), avatar d’une Astarté phénicienne qui fut érigé sous le règne de Trajan (98-117). Une porte monumentale sépare les deux sites. Une inscription latine précise que la porte fut érigée en l’honneur de l’empereur Trajanus (117-198 av. J.-C.).

En face de ces temples subsistent les ruines d’une citée byzantine (Ve et VIe siècle). L’église pavée de mosaïques (décor géométrique, oiseaux symboles chrétiens, etc…) fut restaurée au VIe siècle sous le règne de Justinien. Adjacent à l’église, se trouvent les vestiges de thermes romains. Certaines parties du sol sont détruites et permettent de voir les colonnes constituées de disques de céramiques.

La cité comptait des ruelles dallées bordées de portiques donnant sur des boutiques. On distingue encore les quartiers résidentiels et des pressoirs. Les ruelles ont un système de canalisation utilisé pour le drainage.

L’accès y est libre.

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