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Regions / La Région de Nabatiyeh
Château de Beaufort

En quittant Saida vers le sud, prendre la direction de Nabatiyé situé à 23 km du littoral. Traversez cette ville et continuez vers le château de Beaufort (à 7 km de Nabatiyé) situé à proximité du village d’Arnoun.

Au sommet d’une colline, se dresse la citadelle de Beaufort (ou Qalaat Chaqif Arnoun). Sur un promontoire à 710 mètres d’altitude, elle surplombe toute la région dont la vallée du Litani.

L’origine exacte du château est encore inconnue. Guillaume de Tyr l’attribue aux Croisés, pour d’autres, la citadelle serait plus ancienne, romaine ou byzantine. Les Arabes l’auraient restaurée et agrandie. Les Croisés la dotèrent de fortifications pour en faire la citadelle la plus importante du Liban.

Le roi de Jérusalem, Foulque d’Anjou conquit le château au gouverneur de Damas et la céda aux seigneurs croisés de Sidon en 1138. Saladin l’occupa en 1190 après deux ans de siège. Reprise par les Croisés en 1240 en vertu d’un accord à l’amiable fait par le gouverneur de Damas, al-Saleh Ismail, la citadelle fut achevée par les Chevaliers de l’Ordre du Temple au seigneur de Sidon en 1260. Ils y resteront jusqu’à la prise du Sultan mamelouke al-Zaher Baybars en 1268. La citadelle tomba dans l’oubli. Au XVIIe siècle, l’emir Fakhreddine entrepris sa restauration en le fortifiant, mais le site fut assiégé par le Wali de Damas Hafez Pacha qui le bombarda. Le château de Beaufort fut à nouveau restauré aux débuts des années 1970 par la direction générale des antiquités puis subit les bombardements de l’aviation israélienne en 1982.

Malgré les destructions subies ces dernières années, le site a gardé ses composantes architecturales dont deux belles tours aux angles du mur sud qui s’appuie sur un glacis bâti de pierres polies qui entoure l’assisse rocheuse de la citadelle. L’entrée principale est située à l’est et mène au sommet du château dont l’extrémité sud est pourvue d’un poste de guet. L’intérieur très délabré est presque complètement en ruine.

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